Metabolismo basal

Metabolismo basal

 

Se conoce como metabolismo basal a la cantidad de energía mínima necesaria durante 24 horas para mantener las funciones metabólicas en el cuerpo humano (temperatura corporal constante, recambios celulares, etc.). Esta energía representa el 50-60% del gasto energético total. Hay ciertos factores que influyen en el metabolismo basal: • Tamaño corporal. Depende del peso y la talla del individuo. • Composición corporal. El tejido adiposo apenas consume energía, mientras que el tejido magro o muscular es metabólicamente activo, por lo que requiere energía. • Sexo. Las mujeres suelen ser, por lo general, más pequeñas que los hombres y tienen mayor proporción de tejido adiposo respecto al magro; también influye la relación hormonal de cada sexo. • Edad. Un niño (que está en fase de crecimiento) en el que predominan los procesos de síntesis o anabolismo, tendrá un metabolismo basal superior al de un anciano en el que predominarán los procesos degradativos o catabólicos.• Horas de sueño. Durante el sueño el metabolismo basal se reduce. • Temperatura corporal. En situaciones de fiebre, el aumento de la temperatura en 1 ºC supone un aumento del metabolismo basal del 13%. • Situación hormonal. Ciertas hormonas demandan un mayor consumo de energía como, por ejemplo, las hormonas tiroideas, adrenalina, noradrenalina, la hormona de crecimiento, etc. • Situaciones fisiológicas especiales. Durante el embarazo el metabolismo basal de la mujer aumenta un 30-40%. • Clima. En los países fríos el metabolismo basal es más alto que en los países cálidos, donde casi no hay pérdida de calor corporal por disipación. • Situación nutritiva. Una persona bien nutrida tiene un metabolismo basal mayor que un individuo desnutrido. • Enfermedades. Algunas enfermedades aumentan el metabolismo basal como en el caso de la gripe, hipertiroidismo, grandes quemaduras, etc. En otras situaciones el metabolismo basal se ve disminuido, por ejemplo, en la enfermedad de la mosca Tse-tsé. • Especie animal. Cuanto más pequeño es el animal mayor metabolismo basal tiene. Para medir el metabolismo basal deben cumplirse varias condiciones: la persona tiene que estar acostada en reposo físico y mental, en ayunas (por lo menos 12 horas después de la última comida) y a una temperatura neutra. La tasa de metabolismo basal se expresa en kcal/ m2/hora o en kcal/kg/día.